Le malattie della cavia - 2


Malocclusione

Marta Avanzi, Med Vet

La malocclusione dei denti è un problema che nelle cavie è purtroppo frequente e molto difficile da trattare. Consiste nel fatto che i denti crescono storti e impediscono all’animale di alimentarsi normalmente.
Le cause di malocclusione sono, come per il coniglio, da ricercare in malformazioni congenite o in errori alimentari; nella cavia anche la carenza di vitamina C è una delle possibili cause. Questo problema si manifesta di solito in animali di almeno 2-3 anni.
La cavia oltre ai denti incisivi, visibili esternamente scostando le labbra, possiede denti una serie di denti interni, detti molariformi, la cui normale struttura è molto inclinata: i denti inferiori sono rivolti verso la lingua, quelli superiori verso le guance. Questi denti sono a crescita continua, vale a dire che si allungano per tutta la vita, e la loro lunghezza è mantenuta costante dall’usura causata dalla masticazione prolungata dei vegetali.
In caso di malocclusione i denti inferiori, non consumandosi a sufficienza, crescono in direzione della lingua fino a intrappolarla. In questo modo la cavia non riesce più a masticare e quindi cessa di alimentarsi.

I sintomi di malocclusione possono comprendere: perdita di peso, incapacità ad alimentarsi, salivazione eccessiva con imbrattamento della gola, lacrimazione, tumefazioni lungo il bordo inferiore della mandibola, incapacità di chiudere completamente la bocca.
Si può verificare anche la malocclusione degli incisivi, la cui diagnosi è ovvia al momento della visita.

L’esame e il trattamento dei denti incisivi si esegue agevolmente con l’animale sveglio, ma per esaminare con cura i denti interni è necessario anestetizzare la cavia.
Il trattamento consiste nell’accorciare i denti con l’aiuto di un trapano o di altri strumenti dentistici, tuttavia il risultato della terapia, al contrario che nel coniglio, nella cavia spesso è molto deludente. Anche dopo un accurato accorciamento dei denti spesso l’animale rifiuta di alimentarsi e si lascia morire. Inoltre nella cavia, a causa delle ridotte dimensioni e della strettezza dell’apertura boccale, è molto più difficile lavorare sui denti. Per questi problemi, e in considerazione del fatto che comunque è una patologia ricorrente, alcuni autori consigliano di sopprimere gli animali colpiti, per risparmiare ulteriori sofferenze e un trattamento che spesso è destinato a fallire.

Ultima revisione: 11/06/07


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